Водени лед пронађен на патуљастој планети Церес, скривен у сталној сенци

Церес

Снимак Цересине површине, са прекривеном анимацијом која приказује локације 'светлих тачака' које рефлектују сунчеву светлост. Научници су открили да једна од ових светлих тачака садржи водени лед. (Кредит за слику: Натуре Видео)





Баш као и Месец и Меркур, највећи астероид у Земљином Сунчевом систему, Церес , има хладне џепове вечите таме на својој површини где су истраживачи сада открили лед, открива нова студија.

Остаје мистерија, међутим, зашто су у овим мрачним подовима кратера откривене само мале количине леда, кажу аутори новог истраживања.

Са пречником од око 940 километара, Церес се назива и астероидом и патуљастом планетом. То је патуљаста планета најближа Земљи и највећи члан главног астероидног појаса Сунчевог система, који се налази између Марса и Јупитера. Вода није сасвим неуобичајена на Цересу-претходна запажања открила су облаке водене паре која избија из Церере, изложени водени лед виђен је на средњим географским ширинама (иако само у ретким случајевима), а површински материјал патуљасте планете је мешавина стена и лед; додатна истраживања сугеришу да Церес поседује значајну количину леда испод његове површине. [Невероватне фотографије патуљасте планете Церес]



Попут месеца и Меркура, осовина на којој се Церес окреће нагнута је само неколико степени у односу на путању коју прати око Сунца. То значи да су Церерови полови само благо под углом према сунцу. (За поређење, Земља има аксијални нагиб или косину од око 23,4 степена, што објашњава зашто планета доживљава годишња доба - дуги летњи дани јављају се на хемисфери нагнутој према Сунцу, а дуге зимске ноћи се дешавају на хемисфери нагнутој од сунце.)

Скромни аксијални нагиб Месеца и Меркура значи да кратери на њиховим половима имају тачке на подовима где сунце никада не сија. Ови трајно засјењени региони служе као 'хладне замке' у којима водени лед може преживјети. У подручјима где сунце сија директно на површини, водени лед се загрева и сублимира (претвара се директно у гас).

Претходни радови сугеришу да би Церес могла имати хладне замке попут оних Месеца и Меркура. Сада истраживачи по први пут имају слике леда заробљене у трајно засјењеним регијама на Цересу.



Само 10 од ових кратера имало је „светле тачке“ које одражавају висок ниво сунчеве светлости. Проучавајући таласне дужине светлости која се рефлектује са ових мрља, истраживачи су идентификовали једну од ових рефлектујућих површина са воденим ледом.

На Меркуру је вода вероватно настала када су атоми водоника у соларном ветру - ток честица које долазе са Сунца - бомбардовани и хемијски реаговали са кисеоником на површини Меркура. Насупрот томе, велики део месечеве воде може бити древан, углавном хемијски везан за месечеве стене од настанка Месеца, при чему се водена пара повремено пробија до поларних кратера где се смрзава да би постала лед.

'Мало је вероватно да је соларни ветар формирао већи део воде на Цересу, јер је толико удаљен од сунца', рекао је водећи аутор студије Тхомас Платз, геолог са Института Мак Планцк за истраживање соларног система у Гетингену, Немачка.



Овај гиф приказује промене сунчеве светлости на површини Цереса. Неки региони са кратерима остају у сенци током целе године.

Овај гиф приказује промене сунчеве светлости на површини Цереса. Неки региони са кратерима остају у сенци током целе године.(Кредит за слику: Натуре Видео)

Тај лед је виђен у само једном од кратера које су истраживачи погледали „изненађујуће је“, рекао је Платз за Спаце.цом. Једна могућност је да су космички утицаји можда маскирали лед у другим кратерима прашином, рекао је он. Друга могућност је да аксијални нагиб Церере може варирати током веома дугог временског периода (иако се сада чини стабилним), па излажући кратере сунчевој светлости која би могла да уништи водени лед, додао је он.

Иако је вода повезана са животом на Земљи, Платз је нагласио да откриће смрзнуте воде на Цересу не треба посматрати као знак живота на патуљастој планети.

'Прилично је хладно у овим сталним сенкама - око 60 Келвина [минус 351 степен Фаренхајта, минус 213 степени Целзијуса]', рекао је Платз. 'Тренутно не видим како се живот може обликовати на таквим местима.'

Остаје неизвесно колико би леда ови кратери на Цересу могли да држе „јер је тешко измерити засјењене регионе“, рекао је Платз. Ипак, „наслаге леда у најмање једном кратеру изгледају прилично дебеле, можда и неколико метара дебеле“.

Међутим, рударство леда на Цересу - користити као ракетно гориво , на пример - може се показати као изазов.

'Ако желите да пошаљете било какве роботске уређаје у ове сенке, они не би требало да зависе од енергије генерисане соларном енергијом', рекао је Платз. 'Требале би им батерије, или би се можда морале попети назад до обода да напуне батерије.'

Научници су детаљно објаснили њихови налази на мрежи 15. децембра у часопису Натуре Астрономи.

Пратите Цхарлеса К. Цхоија на Твиттеру @цкцхои . Пратите нас @Спацедотцом , Фејсбук и Гоогле+ . Оригинални чланак о Спаце.цом .