Воиагер 2: Пловидба међу џиновским планетама

Воиагер 2, упркос свом имену, била је прва од две сонде близанке које је НАСА лансирала 1977. године ради истраживања вањских планета нашег Сунчевог система. Док Путовање 1 фокусиран на Јупитер и Сатурн, Воиагер 2 је снимио те планете изблиза, као и Уран и Нептун. Мисија Воиагера 2 на последње две планете била би једина посета човечанства тамо у 20. веку.



Почетком новембра 2018. НАСА је објавила да је свемирска сонда прешла спољну ивицу нашег Сунчевог система и да се сада налази више од 11 милијарди миља (18 милијарди километара) од Земље. (Воиагер 1 је прешао границу у међузвездани простор 2012.)



Воиагер 2 лансиран је 20. августа 1977. године, а Воиагер 1 лансиран две недеље касније, 5. септембра. НАСА је планирала да свемирска летелица Воиагер искористи поравнање спољних планета које се одвија само сваких 176 година. Поравнање би омогућило обе сонде да се пребацују са једне планете на другу, уз повећање гравитације које би им помогле на том путу.

Уметник



Уметников приказ НАСА -ине сонде Воиагер 2 на њеном дугом путовању ван Сунчевог система.(Кредит за слику: НАСА)

Резервна копија за Воиагер 1

Иако у буџету Воиагера 2 није било довољно новца који би гарантовао да ће и даље функционисати када лети поред Урана и Нептуна, његова путања је ионако дизајнирана да прође поред тих планета. Да је свемирска летелица и даље радила након Сатурна, НАСА би могла покушати да услика остале планете.

Воиагер 2 је био спреман као резерва за Воиагер 1. Ако Воиагер 1 није успео приликом снимања Јупитера и Сатурна, НАСА је била спремна да промени путању Воиагера 2 како би пратила путању Воиагера 1. То би прекинуло опцију Урана и Нептуна, али би и даље сачувало могућност снимања слика.



План резервне копије никада није извршен, јер је Воиагер 1 наставио са многим открићима на Јупитеру и Сатурну, радећи довољно добро да НАСА изведе своје првобитне планове за Воиагер 2.

Поглед на Јупитер месец Еуропа, снимљен Воиагером 2 9. јула 1979.

Поглед на Јупитер месец Еуропа, снимљен Воиагером 2 9. јула 1979.(Кредит за слику: НАСА/ЈПЛ)



Јовијанска и Сатурнанска открића

Воиагер 2 је стигао на Јупитер 1979. године, двије године након лансирања са рта Цанаверал. Пошто је Воиагер 1 управо прошао кроз систем четири месеца раније, долазак Воиагер -а 2 омогућио је НАСА -и да направи вредне упоредне снимке Јупитера и његових месеца. Снимио је промене на Великој црвеној тачки и такође детаљније разрешио неке месечеве површине.

Воиагер 2 је снимио многе Јупитерове сателите. Међу његовим најспектакуларнијим налазима биле су слике са леденог месеца Европа . Са удаљености од 205.996 км, Воиагер 2 је снимио детаљне фотографије пукотина леденог Месеца и открио да нема промене у надморској висини нигде на месечевој површини.

Доказујући да месеца има много око спољних планета, Воиагер 2 је снимио Адрастеу, мали Јупитеров месец, само неколико месеци након што је Воиагер 1 пронашао још два Јупитерова месеца, Тебу и Метис. Адрастеа је изузетно мала, има пречник само око 30 миља (30,5 километара) по најмањој процени.

Следећи на реду био је Сатурн. Воиагер 2 је 26. августа 1981. године стигао до своје најближе тачке са прстенастом планетом и снимио стотине слика планете, њених месеци и прстенова. Сумњајући да би Сатурн могли да окруже многе ринглете, научници су урадили експеримент. Скоро два и по сата су гледали звезду Делту Сцорпии како пролази кроз раван прстенова. Као што се и очекивало, треперава светлост звезде открила је ринглете мале до 100 метара у пречнику.

Уран, Нептун и шире

Воиагер 2 је пружио једини поглед Урана и Нептуна из близине који смо икада видели. Његов најближи приступ Урану био је 24. јануара 1986. Он је извршио опсервацију планете, приметивши да је јужни пол окренут према Сунцу и да је његова атмосфера око 85 одсто водоника и 15 одсто хелијума.

Осим тога, Воиагер 2 је открио прстенове око Урана, 10 нових месеца и магнетно поље које је, чудно, било 55 степени од оси планете. Астрономи су и данас збуњени око оријентације Урана.

Слике Воиагер -а 2 месец Миранда открио да је то можда најчуднији месец у Сунчевом систему. Замршена површина изгледа као да је неколико пута гурнута заједно и разбијена.

Свемирска летелица је тада успела Нептун , достигавши најближу тачку 25. августа 1989. Прешао је око 3.000 миља од врха планетарне атмосфере и уочио пет нових месеца, као и четири прстена око планете. [Фотографије Нептуна, мистериозне плаве планете]

Илустрација приказује положај НАСА -иних сонди Воиагер 1 и Воиагер 2. НАСА је 10. децембра 2018. објавила да се Воиагер 2 придружио Воиагеру 1 у међузвезданом простору. Њих двојица су сада изван хелиосфере, заштитног мехура створеног од сунца који се протеже изван орбите Плутона.

Илустрација приказује положај НАСА -иних сонди Воиагер 1 и Воиагер 2. НАСА је 10. децембра 2018. објавила да се Воиагер 2 придружио Воиагеру 1 у међузвезданом простору. Њих двојица су сада изван хелиосфере, заштитног мехура створеног од сунца који се протеже изван орбите Плутона.(Кредит за слику: НАСА/ЈПЛ-Цалтецх)

Заоставштина Воиагера 2

Запажања Воиагера 2 отворила су пут за касније мисије. Свемирска летелица Цассини, која се налазила на Сатурну између 2004. и 2017. године, пронашла је доказе о течној води на леденим месецима планете неколико деценија након што су Воиагери у почетку открили могуће присуство воде. Цассини је такође мапирао месец Титан након што су Воиагери снимили његову густу атмосферу.

Слике Урана и Нептуна са Воиагера 2 такође служе као полазна основа за тренутна посматрања тих џиновских планета. У 2014. астрономи су били изненађени што су то видели џиновске олује на Урану - велика промена у односу на време када је Воиагер 2 пролетео поред планете 1986. Олује су се такође спремале на Нептуну, под будним оком свемирског телескопа Хуббле. Научници упоређују ова запажања са оним што је Воиагер 2 видео изблиза 1989. године, а од јуна 2017. НАСА је разматрала будућу мисију која ће истраживати Уран или Нептун.

Свемирска летелица Воиагер прославила је 2017. године 40 година у свемиру, што је изазвало похвале неколико људи у НАСА -и.

„Невероватно је да две свемирске летелице и даље раде након 40 година,“ Ед Стоне, научник пројекта Воиагер који је био у мисији од њеног почетка 1972. године, рекао је тада Спаце.цом . 'Када смо лансирали, свемирско доба имало је само 20 година, тако да је ово путовање без премца, а ми смо још увек у процесу да видимо шта је тамо.'

'Верујем да се неколико мисија може икада мерити са достигнућима свемирске летелице Воиагер током четири деценије истраживања', рекао је Тхомас Зурбуцхен, помоћни администратор Дирекције за научне мисије у седишту НАСА -е у Вашингтону у августу 2017. године. Они су нас образовали до непознатих чуда универзума и истински надахнули човечанство да настави да истражује наш Сунчев систем и шире. '

Воиагер 2 је тек друга свемирска летелица која је прешла хелиопаузу, мехур настао соларним ветром који тече са нашег Сунца и који такође означава где почиње међузвездани простор. Иако је удаљен 11 милијарди миља, Воиагер 2 и даље има а дуг научни век испред тога. НАСА очекује да ће свемирска летелица и даље имати довољно снаге за своје инструменте барем до 2025.

Додатна литература:

Овај чланак је 10. децембра 2018. ажурирао референтни уредник Спаце.цом, Кимберли Хицкок.