Виргин Галацтиц: компанија за свемирски туризам Рицхарда Брансона

Шатор за штампу Виргин Галацтиц Фарнбороугх

Шатор Виргин Галацтиц Пресс Евент на конференцији за новинаре у Хампширу у Енглеској на Фарнбороугх Интернатионал Аирсхов анд Лаунцхер Оне. Слика је снимљена 11. јула 2012. (Кредит за слику: Марк Цхиверс)



Скочи на:

Виргин Галацтиц је компанија за свемирски туризам која намерава да понуди суборбиталне летове у свемир купцима који плаћају 2022. Компанију је основао Рицхард Брансон, британски ваздухопловни и музички предузетник.



Датум почетка летова неколико пута је померан. Брансон је првобитно предвидио да ће Виргин Галацтиц до 2007. летјети клијентима у свемир. Проблеми са развојем, смртоносна експлозија из 2007. током копненог теста и трагична авионска несрећа у октобру 2014. допринијели су кашњењу.

Дана 13. децембра 2018. компанија је прошла важну прекретницу када је њено тестно возило ВСС Унити стигло у свемир - барем према једној дефиницији. Возило, модел познат као СпацеСхипТво, достигло је висину од 82,7 километара, што је нешто више од онога што америчко ваздухопловство сматра границом између Земљине атмосфере и свемира када даје крила астронаутима својим пилотима. Међутим, познатија Карманова линија која дефинише где почиње простор налази се на 100 километара навише.



Повезан: Где почиње свемир? Свемирски брод Виргин Галацтиц -а лети право у дебату

Виргин планира да своје будуће приватне свемирске летове обавља ван Свемирска лука Америка комплекс у Новом Мексику, али је такође потписао уговор о развоју свемирске луке у Абу Дабију.

Компанија има стотине купаца који су положили депозите за свемирске летове. Највеће познато име на листи (објављено 2012.) је глумац Асхтон Кутцхер , иако се прича да су се потписали и глумци Ангелина Јолие, Том Ханкс, Брад Питт и певачица Кати Перри. Неколико људи је наводно одустало након несреће у октобру 2014.



Фотографија Рицхарда Брансона, оснивача Виргин Галацтиц -а, испред ВСС Унити -а, једне од компанија

Рицхард Брансон, оснивач Виргин Галацтиц -а, испред ВСС Унити -а, једног од свемирских возила компаније СпацеСхипТво.(Кредит за слику: Виргин Галацтиц)

Како је Виргин Галацтиц почео

Брансон има портфељ компанија под брендом Виргин, укључујући музичку компанију и авиокомпанију. Виргин Галацтиц је регистрован као компанија 1999. године, три године након објављивања конкурса за награду Ансари Кс Призе.



Кс награда је била награда од 10 милиона долара првој невладиној организацији која је летјела људима у свемир поред Карманове линије, користећи свемирске летелице за вишекратну употребу, два пута у двије седмице. Брансон је био заинтересован за свемирске летове од 1960 -их и спонзорисао је понуду Буртова Рутана за Сцалед Цомпоситес да се такмичи за награду.

Рутаново награђивано возило звало се СпацеСхипОне. Свемирска летелица лансирана је једном у септембру и поново у октобру 2004. са авиона -носача Вхите Книгхт како би обезбедила Кс награду.

Исте године Виргин се обавезао да ће довести обичне људе у свемир - ако могу да плате пријављену цену од 200.000 долара по седишту.

'Надамо се да ћемо у наредних неколико година створити хиљаде астронаута и оживети њихов сан да одозго виде величанствену лепоту наше планете, звезде у свој њиховој слави и невероватан осећај бестежинског стања', рекао је Брансон у септембру 2004. ' Развој ће такође омогућити свакој земљи на свету да има своје астронауте уместо неколико привилегованих. '

Фотографија СпацеСхипОне -а, сада изложена у Смитхсониан Институту

СпацеСхипОне је сада изложен у Музеју ваздуха и свемира Смитхсониан Институтион у Вашингтону.(Слика заслуга: Смитхсониан Институтион)

Тхе СпацеСхип Цомпани & Спацепорт Америца

У јулу 2005. Брансон и Рутан су најавили заједничко улагање Виргин Виргиниа и Сцалед Цомпоситес под називом Тхе СпацеСхип Цомпани. Заједно су произвели СпацеСхипТво, нову генерацију свемирских бродова који су изграђени на технологији СпацеСхипОне. Свемирске летелице СпацеСхипТво су дизајниране за превоз шест путника и два пилота у свемир. Развијена је и наследна лансирна летелица Вхите Книгхт -а под називом ВхитеКнигхтТво.

У децембру 2005. године, држава Нови Мексико је званично понудила Виргин Галацтиц-у објекат вредан 225 милиона долара који финансирају порески обвезници, назван Спацепорт Америца, где би компанија могла да постави своје седиште у свету и да води пробне летове и свемирске летове.

Изградња и развој окупили су Виргинину пажњу наредних година. Затим, у јулу 2007, смртоносна експлозија током рутинског теста одложила је развој ракетног мотора.

Следећа велика прекретница у лету је била тек у јулу 2008. године, када је компанија показала прво ваздушно лансирно возило ВхитеКнигхтТво - 'Еве' - купцима и медијима. Еве је почела пробне летове у децембру те године.

Развој прототипа свемирске летелице трајао је доста дуже. Тек у децембру 2009. године ВСС Ентерприсе, први СпацеСхипТво, представљен је свету.

„Желим да кажем да је овај програм у овом тренутку био тежи него што смо мислили да ће бити. Траје дуже и све је теже ', рекао је Рутан на представљању у Новом Мексику. „Ово је данас велика прекретница у откривању прве комерцијалне свемирске летелице са људском посадом. Радујем се преласку у тестни програм. '

Први тестни лет Виргин Галацтиц -а био је у јулу 2010. године, током којег је ВСС Ентерприсе провео више од 6 сати у ваздуху. У међувремену, компанија је била заузета радом на проналажењу купаца који плаћају за предстојеће свемирске летове.

Виргин Галацтиц

Други свемирски брод Виргин Галацтиц -а, ВСС Унити, клизи до слетања током пробног лета 4. августа 2017. године на небу изнад Мојавеа у Калифорнији.(Кредит за слику: Виргин Галацтиц)

Одлагање након одлагања

Неки купци повукли су се са свог места на списку путника након дужег одлагања првог свемирског лета Виргин Галацтиц -а, али већина је рекла да разуме да компанија покушава да безбедност стави на прво место.

'Запамтите, ово је пионирска технологија', рекла је путница Јацкие Мав у е -маилу за Спаце.цом 2011. године. 'Сви смо усредсређени на безбедност летова, и усуђујем се да кажем да већина будућих астронаута радо чека [док] Сцалед и Виргин Галацтиц не буду 100 одсто задовољни летовима.'

Док се тестирање на СпацеСхипТво наставља, Виргин Галацтиц ради на диверзификацији пословања. Виргин је 2011. године са НАСА -ом потписао уговор о заједничком раду на истраживачким летовима. Компанија је такође посредовала у договору са Југозападним истраживачким институтом за летење научника и експеримената института у свемир, а Брансон је најавио развој ЛаунцхерОне, ракете на течно гориво која се може потрошити.

Први пробни лет свемирског брода СпацеСхипТво на ракетни погон одржан је у априлу 2013. године, а други је уследио у септембру 2013. године, затим још један у јануару 2014. Сваки лет је прошао добро, при чему је Ентерприсе зумирао високо на небу брже од брзине звука.

Али трагедија се догодила током четвртог лета на ракетни погон, 31. октобра 2014. године, када се возило распало. У инциденту су погинули копилот Мицхаел Алсбури и повријеђени пилот Петер Сиеболд.

Истрага Националног одбора за безбедност транспорта утврдила је да је несрећу изазвао систем за поновни улазак СпацеСхипТво-а који се прерано активирао, као резултат грешке компаније Алсбури. Следећа верзија СпацеСхипТво -а, ВСС Унити, укључује мере заштите које ће спречити да се овај сценарио понови, рекли су представници компаније.

У Брансоновом посту на блогу почетком јануара 2015. речено је да је кратко сумњао у то да ли је добра идеја наставити с развојем СпацеСхипТво -а након пада - али његова обавеза је обновљена када се вратио у калифорнијску пустињу Мојаве.

Виргин Галацтиц

Суборбитални свемирски брод компаније Виргин Галацтиц слетео је у ваздушну и свемирску луку Мојаве 13. децембра 2018. године, након пробног лета на ракетни погон који је постигао максималну висину од 82,7 километара.(Кредит за слику: Виргин Галацтиц путем Твитера)

Настављају се пробни летови

ВСС Унити извршио први пробни лет 9. септембра 2016, означавајући прекретницу за Виргин јер је видело да је возило СпацеСхипТво полетело у ваздух први пут од несреће 2014. године. Након одвајања од ВхитеКнигхтТво, ВСС Унити је одлетео на надморску висину од око 50.000 стопа (15.000 метара). Од полетања до слетања, лет је трајао 3 сата и 43 минута.

Компанија је наставила са серијом пробних летова без клизања, што значи да је свемирска летелица ослобођена са свог носача брода и клизи на земљу (укључујући и успешно прво тестирање новог система поновног уласка 2017. године) до 5. априла 2018. компанија је први пут после 3,5 године укључила моторе возила СпацеСхипТво. Овај моторни лет је видео како се ВСС Унити уздиже до максималне висине од 25.286 м (84.271 стопа). Током свог спуштања, посада је успешно развила систем перја пре него што се безбедно спустила на писту свемирске луке.

„@виргингалацтиц се вратио на прави пут“, оснивач Виргин Галацтиц -а Рицхард Брансон твитао након теста . „Успешан лет са погоном, 1.6 маха. Предстоји преглед података, па прелазак на следећи лет. Свемир се сада осјећа ужасно близу. '

Отприлике у исто време, Виргин је појачавао своје пословне активности. У децембру 2017. Виргин је потписао уговор о истраживању СпацеСхипТво са Италијанском свемирском агенцијом обећавајући истраживачки лет за ту агенцију који ће укључивати стручњака за корисни терет на броду. У одвојеном споразуму из 2017. године, суверени фонд Саудијске Арабије такође је обећао милијарду долара за Виргин -ове суборбиталне и орбиталне свемирске активности. Исте године, програм ЛаунцхерОне је издвојен у засебну компанију познату као Виргин Орбит.

Виргин је брзо акумулирао прекретнице у лету 2018. Његов други пробни лет са погоном одржан је 29. маја 2018. године, а 27. јула 2018. ВСС Унити достигао је максималну висину од 52.060 м - више од било које друге свемирске летелице Виргин који је пре летео. Тај рекорд су надмашили неколико месеци касније када је ВСС Унити 13. децембра 2018. пролетео поред дефинисане линије ваздухопловства за свемир, попевши се на 51,4 миља (87,4 км).

У фебруару 2021. године Виргин Галацтиц је објавио да, иако су додатни пробни летови подложни даљим кашњењима, компанија планира да поведе своје прве туристе у свемир почетком 2022. У истој најави, компанија је представила свој први СпацеСхип ИИИ, следећу генерацију својих туристичких возила која ће почети са тестирањем уз лансирање првих комерцијалних летова ВСС Унити.

Додатна средства

Овај чланак је 8. јула 2021. године уредио референтни уредник Спаце.цом Кимберли Хицкок.