Научници загонетке Ултима Тхулеових мистериозних хумки

НАСА

Удаљени објекат Ултима Тхуле, како га је видела НАСА-ина свемирска летелица Нев Хоризонс 1. јануара 2019. На овом приказу јасно су видљиве мистериозне црте налик на хумку на већем режњу тела. (Слика заслуга: НАСА/Лабораторија примењене физике Универзитета Јохнс Хопкинс/Југозападни истраживачки институт/Национална опсерваторија за оптичку астрономију)



Ултима Тхуле је грудваста, а научници нису сигурни зашто.



Нешто после поноћи 1. јануара, НАСА -ина свемирска летелица Нев Хоризонс зумирани крај Ултима Тхуле , мали, хладни објект који лежи око 1 милијарду километара (1 милијарду километара) изван орбите Плутона.

Фотографије које су Нев Хоризонс снимили током тог епског сусрета откриле су свет какав ниједан други није виђен изблиза. Ултима Тхуле широка 21 миљу (33 км) је двокрилна и стога подсећа на црвенкастог снежака - да је тај снежак био спљоштен као палачинка.



Повезан: Нев Хоризонс 'Ултима Тхуле Флиби ин Пицтурес

'Ово уопште нису сферни режњеви', рекао је у уторак (23. априла) главни истраживач Нев Хоризонс -а, Алан Стерн, са Југозападног истраживачког института у Боулдеру у Колораду, током презентације на састанку Групе за процену спољних планета у седишту НАСА -е у Вашингтону.

'То нас је изненадило', додао је Стерн. 'Мислим да је све то изненадило.'



Слике Нев Хоризонс-а такође су откриле бројне усправне карактеристике налик на хумке на већем од два режња, које чланови тима мисије зову Ултима. (Мањи режањ, наравно, је Тхуле.)

'Чини се да су подигнути, али нисмо сигурни шта их узрокује', рекао је Стерн. 'Још су рани дани.'

Рана хипотеза је држала да су хумке настале конвекцијом леда на ниским температурама, који је настао због топлоте настале радиоактивним распадањем алуминијума-26. Али даљи рад сугерише да је ово мало вероватан сценарио, рекао је Стерн. Тим сада мисли да су хумке можда задржани обриси малих планетезимала који су се давно саставили да би формирали Ултима режањ.



'Али могли би постојати и други процеси', рекао је Стерн. 'Дакле, ово је активна тема дебате.'

Ултима Тхуле настала је из облака каменог, леденог материјала далеко од сунца. Ови мањи комади прво су формирали два већа објекта, који су затим очигледно кружили око заједничког центра масе као бинарни пар, рекао је Стерн. Ова два тела су се затим полако спојила и формирала Ултима Тхуле (која је званично позната као 2014 МУ69).

Тим мисије је успео да стави нека „ограничења брзине“ на то спајање, захваљујући рачунарским симулацијама. На пример, да су се два режња спојила при брзини од око 35 км/х, вероватно се уопште не би спојила; судар би био безначајан, а Ултима и Тхуле би отишли ​​својим путевима, рекао је Стерн.

Судар при брзини од 18 км/х (11 мпх) довео би до спајања, али не и једног који би генерисао објекат са два релативно нетакнута режња, попут Ултима и Тхуле; дошло би до значајних изобличења, рекао је Стерн. Дакле, тим Нев Хоризонс -а сматра да се судар догодио још споријим брзинама - можда око 8,9 км/х.

Заиста, резултат симулација са брзином спајања 5,5 миља на сат „упечатљиво је попут онога што ми заправо посматрамо“, рекао је Стерн.

Научници мисије нису видели никакве доказе о било каквој атмосфери на Ултима Тхуле -у, нити су приметили било какве знакове сателита или прстенастих система, додао је он током разговора у уторак. Али тим није завршио са гледањем на овим фронтовима; биће потребно још око 16 месеци да Нев Хоризонс заврши слање свих својих података о сусрету кући на Земљу.

Лет Ултима Тхуле био је други такав сусрет за Нев Хоризонс, који је славно крстарио поред Плутона у јулу 2015 , пружајући први добар поглед на тај сложен и изненађујуће активан свет. А из Нев Хоризонса ћемо у будућности можда добити додатне крупне планове. Свемирска летелица је доброг здравља и има довољно горива да прође поред трећег објекта, ако НАСА одобри још једно продужење мисије, рекао је Стерн.

  • Историјски прелет Ултима Тхулеа Нев Хоризонс: Потпуно покривање
  • Одредиште Плутон: НАСА -ина мисија Нови хоризонти у сликама
  • Нови хоризонти могу проћи још један лет после Ултима Тхуле -а

Књига Мике Валл -а о потрази за ванземаљским животом, ' Тамо негдје “(Гранд Централ Публисхинг, 2018; илустровао: Карл Тате ), сада је изашао. Пратите га на Твитеру @мицхаелдвалл . Пратите нас на Твиттер -у @Спацедотцом или Фејсбук .