Малено соларно једро 'Цубесат' лансирано у среду са свемирским авионом Кс-37Б

Уметнички концепт свемирске летелице ЛигхтСаил Планетарног друштва

Уметников концепт свемирске летелице ЛигхтСаил Планетарног друштва у орбити. (Слика заслуга: Планетарно друштво)





Сићушна свемирска летелица на соларној пловидби започет ће вожњом ракетом која ће сутра (20. маја) у орбиту избацити у орбиту свемирски авион америчких ваздушних снага Кс-37Б.

Роботски Свемирска летелица Кс-37Б планирано је да се лансира сутра у 10:45 ЕДТ (1445 ГМТ) на врху ракете Унитед Лаунцх Аллианце Атлас В са Флоридске ваздухопловне станице Цапе Цанаверал. Појачивач ће такође подићи 10 сићушних 'коцкица', укључујући свемирски брод под називом ЛигхтСаил, који је величине хлеба.

ЛигхтСаил је део напора непрофитног планетарног друштва да развије и унапреди технологију соларних једра. Соларна једра користе притисак сунчевог зрачења, који даје мали, али континуирани притисак који може убрзати свемирски брод до огромних брзина током времена. [ Фотографије: Солар Саил Еволутион фор Спаце Травел ]



Заступници кажу да соларно једрење много обећава за кубатсе. Ове мале свемирске летелице немају много простора за гориво на броду и обично се лансирају као ратне ракете које носе много скупљи примарни терет.

„Група која купује ракету-примарни терет-постаје помало нервозна због, рецимо, 10 минијатурних залиха горива на вашем коцки, када на њој стоји вишемилионски терет“, рекао је Јасон Давис, дигитални уредник у Планетарном друштву, на чијем је челу бивши ТВ 'Сциенце Гуи' Билл Ние.

'То је оно што је до сада било ограничено', рекао је Давис за Спаце.цом. „Зато покушавамо да покажемо да је соларна пловидба један од начина на који можете имати неку врсту бесплатног погона, што би вероватно требало коцкама на следећи ниво . '



ЛигхтСаил је опремљен са соларно једро који ће, када буде распоређен, покривати површину од 344 квадратна стопе (32 квадратна метра). Али свемирска летелица не иде довољно високо да би могла да плови на овој мисији; атмосферски отпор ће вероватно повући ЛигхтСаил доле два до 10 дана након што развије своје једро (потез је планиран да се догоди 28 дана након што коцка почне слободно да лети).

Али то је сасвим у реду, кажу представници Планетарног друштва. Овај први ЛигхтСаил лет је „схакеоут“ крстарење дизајнирано да тестира цубесат-ов систем контроле положаја и једрења уочи правог соларног пробног пловидбе са другим ЛигхтСаил пловилом у орбити Земље следеће године.

Та друга мисија, која је планирана за лансирање на СпацеКс -овој ракети Фалцон Хеави, има за циљ да први пут демонстрира контролисано једрење у орбити Земље, рекао је Давис. (НАСА-ина свемирска летелица НаноСаил-Д развила је једро у орбити у јануару 2011. године, али је мање-више пало на Земљу, као што ће то учинити прво ЛигхтСаил. Јапанска сонда Икарос почела је успешно да плови у дубоком свемиру у јуну 2010. године, након лансирања са националном свемирском летелицом Акатсуки Венус. .)



ЛигхтСаил неће дуго бити на небу током свог првог лета, али посматрачи оштрих очију можда ће и даље моћи да уоче свемирску летелицу након што развије своје једро, рекао је Давис.

„Биће видљиво голим оком. Трик ће бити ако сте на правом месту у право време ', рекао је. Планетарно друштво ће на својој веб страници понудити карте за преглед ( ввв.планетари.орг ) током мисије, додао је Давис.

Неколико других кубесата опремљених једрима пратиће два ЛигхтСаилса у свемир у кратком редоследу: НАСА-ина Лунарна светиљка и извиђачки свемирски летелица близу Земље (НЕА) требало би да се лансирају 2018. године, на први лет мега ракете агенције Спаце Лаунцх Систем.

Лунарна лампа ће крстарити до месечеве орбите, а затим ће користити своје једро као огледало, осветљавајући светлост у засењеним кратерима на месечевим половима у потрази за воденим ледом. НЕА Сцоут је у међувремену осмишљен да демонстрира јефтин и ефикасан начин путовања до и проучавање астероида.

Лунарна лампа и НЕА Сцоут веће су од ЛигхтСаила, а њихови системи једра су мало другачији од система свемирске летелице Планетарног друштва, рекао је Давис. Али тимови иза НАСА -иних возила помно ће пратити како ради ЛигхтСаил.

'Они су заиста веома заинтересовани за нас, и ми с њима радимо техничку размену', рекао је Давис. 'Они желе видјети како функционира наше распоређивање - сви проблеми на које бисмо могли наићи - како би могли научити из тога за своје мисије.'

Пратите Мике Валл -а на Твиттер -у @мицхаелдвалл и Гоогле+ . Пратите нас @Спацедотцом , Фејсбук или Гоогле+ . Првобитно објављено дана Спаце.цом .