Историја свемира Фотографија: Патхфиндер авион у лету

свемирска историја, даљински управљана, на соларни погон

Овај беспилотни авион је дизајниран за дугорочне научне мисије узорковања или снимања. (Кредит за слику: НАСА.)



На овој историјској фотографији из америчке свемирске агенције, структура крила истраживачког авиона Патхфиндер била је јасно дефинисана јер је летела под ведрим плавим небом током пробног лета 27. јула 1995. из Центра за истраживање летења Дриден, Едвардс, Калифорнија. Средишњи део и спољашњи крилни панели авиона имали су ребра израђена од танке пластичне пене, док су ребра у унутрашњим панелима крила израђена од лаког композитног материјала.



Развијен од стране АероВиронмент, Инц., Патхфиндер је био један од неколико беспилотних авиона који се процењују у оквиру НАСА -иног програма за истраживање животне средине авиона и сензорске технологије (ЕРАСТ). Патхфиндер је био лаган авион са летећим крилима на соларни погон, даљински управљан и коришћен за демонстрацију употребе соларне енергије за дуготрајне летове на великим висинама. Његово име означава његову мисију као „Патхфиндер“ или први у низу авиона на соларни погон који ће моћи да остану у ваздуху недељама или месецима у научним мисијама узорковања и снимања.

Соларни низови покривали су већину горње површине крила авиона Патхфиндер. Ови низови су пружали до 8.000 вати снаге у подне у јасан летњи дан. Та снага напајала је шест електромотора авиона, његову авионику, комуникације и друге електричне системе. Патхфиндер је такође имао резервни систем батерија који је могао да обезбеди напајање два до пет сати, омогућавајући ограничено трајање лета по мраку.



Патхфиндер је летео брзином од само 15 до 20 миља на сат. Контрола нагиба одржавана је кориштењем сићушних дизала на задњој ивици крила, док су контроле окретања и закретања постизане успоравањем или убрзавањем мотора на вањским дијеловима крила.

11. септембра 1995. Патхфиндер је поставио нови рекорд у висини за авионе на соларне погоне од 50.567 стопа изнад ваздухопловне базе Едвардс, Калифорнија, на 12-часовном лету. 7. јула 1997. поставио је још један, незванични рекорд од 71.500 стопа у објекту Пацифиц Миссиле Ранге, Кауаи, Хаваји. Године 1998. Патхфиндер је модификован у конфигурацију са дужим крилима Патхфиндер Плус.

Сваког радног дана, СПАЦЕ.цом се осврће на историју свемирских летова кроз фотографије (архива).