Скилаб: Прва америчка свемирска станица

Скилаб Орбитал Ворксхоп доживео је квар који је довео до замене штита за заштиту од соларног грејања.



Скилаб Орбитал Ворксхоп доживео је квар који је довео до замене штита за заштиту од соларног грејања.(Кредит за слику: НАСА.)



Скилаб је била прва свемирска станица којом управљају Сједињене Државе. Провео је шест година у орбити око Земље све док њена распадајућа орбита није довела до поновног уласка у атмосферу. Расипао је остатке по Индијском океану и ретко насељеним подручјима Западне Аустралије.

Три узастопне посаде од три човека живеле су на станици 28, 56 и 84 дана у орбити-амерички рекорд који је стајао до ере шатла. Астронаути на броду извели су 270 експеримената из биомедицине и наука о животу, соларне астрономије, посматрања Земље и обраде материјала. Међу најважнијима била су истраживања физиолошких одговора астронаута на дуготрајне свемирске летове.



Аполонова сенка

Разни НАСА -ини центри годинама су се бавили идејама о свемирској станици пре него што је Скилаб лансиран. Међутим, агенција је била веома усредсређена на свемирску трку и снимке месеца који су доминирали јавном свешћу 1960 -их.

Како је Аполло почео да се гаси почетком 1970 -их, НАСА је започела програм Аполло Апплицатионс како би управљала неискоришћеним хардвером из Месечевог програма. Једна идеја, коју је предложио познати ракетни инжењер Аполло Вернхер вон Браун, била би изградња свемирске станице од неискориштене ракетне позорнице. Дизајн се развијао годинама док се НАСА борила са смањеним финансирањем.

Компоненте

Скилаб се састојао од четири главне компоненте: Орбитална радионица (ОВС), Модул ваздушне коморе (АМ), Вишеструки адаптер за прикључење (МДА) и Носач за телескоп Аполло (АТМ). Командно -сервисни модул Аполло који је превозио посаде до Скилаба остао је везан за станицу током целе посаде.



ОВС, који је служио као главни радни, дневни и спаваћи простор за посаде, претворен је из горњег степена ракете Сатурн. Садржавао је опрему за вежбање, кухињу и многе научне експерименте, посебно за студије природних наука. Два велика соларна поља на ОВС -у обезбедила су станици 12,4 киловата енергије.

АМ је омогућио астронаутима да воде свемирске шетње, а МДА је укључивала примарни и резервни прикључни порт за свемирски брод Аполло. Други прикључни прикључак омогућио је могућност спашавања. Друга капсула Аполо са два астронаута могла би притећи у помоћ резидентној посади ако се њихова свемирска летелица онеспособи, и свих пет астронаута који се врате на Земљу новом свемирском летелицом. МДА је такође садржало експериментални пакет Земљиних ресурса.

Банкомат је садржавао телескопе за посматрање Сунца и четири соларна поља за додатну снагу. Једном у орбити, станица је тежила 170.000 фунти, далеко најтежи свемирски брод до сада. [ Фотографије: Скилаб, прва америчка свемирска станица ]



Стеновит почетак

Скилаб је лансиран за свемир 14. маја 1973 . Међутим, микрометеороидни штит, који је требао да заклони Скилаб од отпада и да делује и као термални покривач, случајно се отворио око 63 секунде након лансирања. Штит и соларни низ су се откинули, а други соларни низ је оштећен. 'Кад се открио метеороидни штит, то је пореметило монтажу крила бр. 2 соларног поља у радионици и узроковало његово дјеломично активирање', написала је НАСА. „Издувни облак ретро-ракета друге фазе ударио је у делимично распоређен соларни низ и буквално га разнео у свемир.“

Свемирска станица је имала проблема у комуникацији са антеном као резултат инцидента, али то је била најмања НАСА -ина брига. Без заштите од микрометеороидног штита, температуре унутар станице порасле су на неподношљиве нивое. Такође, према подацима НАСА -е, преостали соларни низови производили су само 25 вати енергије. Контролори летова суочили су се са дилемом. Ако су станицу усмјерили према сунцу како би повећали производњу енергије, температуре су порасле превисоко за посаду и опрему. Али став који је смањио топлоту значајно је смањио производњу енергије.

Радници НАСА -иног центра за свемирске летове Марсхалл покушали су да стабилизују станицу. На крају су одлучили да станицу поставе у став који ће минимизирати прегревање.

У међувремену, лансирање прве посаде - командир Цхарлес 'Пете' Цонрад, пилот Паул Ј. Веитз и научни пилот Јосепх П. Кервин - одгођено је јер су астронаути почели обуку за нову мисију како би постају учинили погодном за становање. Лансирање 10 дана касније, 25. маја, први изазов посаде, само неколико сати након лансирања, био је покушај постављања соларног поља током свемирске шетње. Међутим, први покушаји нису имали среће јер је метална трака која га је држала одбила да попусти.

Чланови посаде изашли су из очекиваног прекида комуникације у лошем расположењу, према званичном НАСА -ином извештају о мисији. 'Астронаути су исказивали фрустрацију ријечима од четири слова, док је Хоустон више пута покушавао да их подсјети да је комуникација настављена', написала је НАСА.

Схвативши да алати које су имали са собом тог дана неће успети, Конрад је напустио вежбу и усредсредио се на покушај да споји своју свемирску летелицу са станицом. Нажалост, механизам за пристајање није успио и посада је морала смањити притисак на свемирску летјелицу и заобићи електричне везе да би то постигла.

Наредних дана, Цонрадова посада подигли сунце , успешно распоредио заглављени низ и започео оперативне радове на станици. Иако је инцидент био фрустрирајући за укључене тимове, он је такође показао да је могуће поправити тешко оштећену свемирску станицу док је у орбити.

Рез са Скилаба

Рез са Скилаба(Кредит за слику: НАСА)

Психологија астронаута

Уз најгоре механичке проблеме иза себе, НАСА и три посаде Скилаба фокусирале су се на питања која се односе на дуготрајне свемирске летове. Све од времена вежбања посаде до прехрамбених потреба до распореда било је под лупом и расправом.

Друга Скилабова посада - предвођена Аполлоом 12 са месечара Аполлом 12, са пилотом Јацком Р. Лоусмом и научником Овеном К. Гарриоттом - импресионирала је НАСА -у својом продуктивношћу. Посада је своје задатке завршила много брже него што се очекивало и тражила је више. Иако је темпо био импресиван, НАСА је поставила нека лажна очекивања колико би група астронаута могла постићи.

Између земље и свемира ствари нису увек биле тако глатке. Посебно се трећа посада Скилаба више пута жалила да је преоптерећена задацима и надљудским очекивањима. Неки су рекли да је посада извршила побуну у орбити, мада други то више карактеришу као привремено одбијање да учине више посла.

Без обзира на ситуацију, несрећа је изазвала дискусију између земље и простора, где су две стране изнеле заједничку забринутост. Између посаде и контролора на земљи ствари више нису постале тако лоше, али нико од астронаута - командант Гералд П. Царр, пилот Виллиам Р. Погуе и научник Едвард Р. Гибсон - није поново летео у свемир.

Царр је касније рекао да жали што је чекао неколико недеља пре него што је изразио своју забринутост. 'Многе смо проблеме гутали много дана јер нисмо били вољни јавно признати да ствари не радимо како треба', рекао је у НАСА -ином налогу Скилаба. 'То је смешно, [али] то је људско понашање.'

Између прилагођавања на дужу мисију, посаде су се фокусирале на науку. Соларни телескоп монтиран на станици омогућио је астронаутима да посматрају соларне бакље у акцији, иако се један од првих чланова посаде шалио да је остао са жељом за 'натприродним' ракетама. Једна посада је такође посматрала комету Кохоутек док се замахала најближе Земљи.

Последња Скилабова посада напустила је фебруар 1974. године напуштајући станицу у орбити. НАСА је планирала да доведе више посада у орбиту, али финансијске бриге и прелазак на програм шатла скренули су пажњу на друго место. Покушај да се тамо пошаље шатл такође је пропао.

Орбита свемирске станице пропала је брже него што се очекивало због интензивне соларне активности која загрева Земљину атмосферу. НАСА, суочена са неизбежним, поставила је станицу најбоље што је могла да не погоди насељена места по поновном уласку 11. јула 1979. Математичка грешка довела је до пада делова у Аустралији, али на срећу нико није повређен.

Скилабово наслеђе

Док је крај Скилаба означио привремено заустављање НАСА-иног рада на дуготрајним свемирским летовима, агенција је наставила дуге летове током програма схуттле-Мир деведесетих година у партнерству са Русијом и њеном свемирском станицом Мир. Тај рад је поставио део темеља за сарадњу 16 држава на Међународној свемирској станици. У 2015-16, астронаут НАСА-е Сцотт Келли и руски космонаут Микаил Корниенко провели су скоро годину дана у орбиталном комплексу. Међутим, већина посада остаје тамо пет или шест месеци.

За разлику од Скилабових дана, астронаути данас имају редовне приватне сесије са одређеним доктором на којима могу изразити забринутост због посла, породичног живота или било чега другог што би их могло мучити - без посљедица и без страха да би их јавност могла саслушати. Доктор тада може да тражи решења међу менаџерима на земљи, ослобађајући време за рад посада у орбити.

Астронаути се такође придржавају строгог режима вежбања, добијајући око два сата дневно за трчање на траци за трчање, коришћење бицикла за вежбање или подизање помоћу машине која симулира дизање тегова. Медицинске студије показале су да ова врста вјежбе смањује губитак костију, атрофију мишића и друге проблеме у свемирским летовима.

НАСА планира изградњу 2020. године лунарне свемирске станице која се зове Дееп Спаце Гатеваи. То би омогућило астронаутима да дуго бораве на локацији даље од Земље-што је драгоцена пракса за колонизацију Марса, док су и даље довољно близу да се брзо окрену и оду кући ако се појави проблем. Нејасно је ко ће још учествовати у овом подухвату, али НАСА тражи међународне сараднике.

Документарни филм 2018. Тражим Скилаб 'је у потпуности финансиран на Кицкстартеру. Филмски ствараоци су тврдили да је Скилаб није добро запамћена мисија у очима јавности . У филму астронаути и земаљски радници Скилаба објашњавају рад који је уложен у мисије и наслеђе прве америчке свемирске станице.