Број усељивих егзопланета које је пронашао НАСА -ин Кеплер можда ипак није тако велики

Стеновити светови за становање

Уметникова илустрација како би стеновити, потенцијално настањиви светови другде у нашој галаксији могли изгледати. Подаци прикупљени телескопима у свемиру и на земљи указују на то да су мале, стјеновите планете уобичајене. (Њихово постављање тако близу у линију служи само за илустрацију.) (Кредит за слику: Р. Хурт (ССЦ-Цалтецх)/НАСА/ЈПЛ-Цалтецх)





Број потенцијално настањивих ванземаљских планета можда ће се морати мало ревидирати према доље.

До данас је НАСА плодна Кеплеров свемирски телескоп открио је око 30 егзопланета отприлике величине Земље у 'насељивој зони' својих звезда домаћина-распону орбиталних растојања на којима течна вода вероватно може постојати на површини света.

Или су бар тако мислили истраживачи. Нова запажања свемирске летелице Гаиа Европске свемирске агенције (ЕСА) указују на то да је стварни број вероватно знатно мањи - можда између два и 12, рекли су данас званичници НАСА -е (26. октобра). [ Фотографије: Свемирска летелица Гаиа за мапирање галаксије Млечни пут ]



Гаиа је лансирана у децембру 2013. године како би створила ултрапрецизну 3Д мапу Млечног пута. Према подацима НАСА -е, ова карта до сада укључује податке о положају за око 1,7 милијарди звезда и податке о удаљености за око 1,3 милијарде звезда.

Гајина запажања сугеришу да су неке звезде домаћина Кеплера сјајније и веће него што се раније веровало, додали су званичници. Планети који круже око таквих звезда су стога вероватно већи и топлији него што се раније мислило.

Уметник



Питање „топлијег“ је једноставно: Већа, светлија звезда испумпава више топлоте. 'Већа' корелација потиче из Кеплерове стратегије лова на планете, која се назива 'транзитна метода'.

Кеплер примећује мале падове светлине настале када планета пређе лице своје родитељске звезде из перспективе телескопа. Процене величина таквих планета изведене су из процента звезданог диска који блокирају током ових „транзита“. Дакле, ако се пречник звезда промени према горе, мења се и пречник планете.

'Цело питање је одувек било, колико добро разумемо звезду?' Ериц Мамајек, заменик главног научника програма НАСА -иног програма за истраживање егзопланета, речено је у саопштењу . 'Ово је само још једно поглавље те текуће приче.'



Нови резултати не би требали обесхрабрити људе који се надају да живот на Земљи није сам у галаксији; у Млечном путу има још много потенцијално усељивих некретнина, нагласили су званичници НАСА -е. Али Гаиа подаци потврђују да астрономи, астробиолози и планетарни научници још увек имају много тога да науче о настањивости егзопланета.

'Још увек покушавамо да схватимо колико велика планета може бити, а и даље ће бити стеновита', рекла је Јессие Дотсон, астрофизичарка у НАСА -ином истраживачком центру Амес у Силицијумској долини. Дотсон је научник пројекта за Кеплерову тренутну, проширену мисију, која је позната као К2.

А ту је и концепт настањиве зоне. Заснивање настањивости искључиво на орбиталној удаљености занемарује важне планетарне карактеристике, попут масе, које утичу на способност свијета да задржи атмосферу. Затим, постоји атмосферски састав, који у великој мери утиче на температуру планете.

Такође, ко може рећи да је за живот потребна течна вода на површини? Бројни залеђени месеци изван насељене зоне нашег Сунчевог система, попут Јупитерове Европе и Сатурновог Енцелада, закопали су океане који би могли подржати живот каквог познајемо. (А ми чак нисмо ни ушли у могућност живота какву не познајемо, што може зависити од нечега другог осим воде као растварача.)

Мисија Кеплер вредна 600 милиона долара лансирана је у марту 2009. Током четворогодишње Кеплерове примарне мисије, телескоп је истовремено гледао у око 150.000 звезда, посматрајући планетарне транзите. Овај рад је завршен у мају 2013. године, када је други од четири Кеплерова реакциона точка за одржавање оријентације отказао.

Године 2014. Кеплер је започео К2, током којег летјелица посматра различите космичке објекте и појаве током помјерања 80-дневних „кампања“. Неке од ових кампања укључују лов на планете; заиста, 354 од 2.681 потврђеног открића свемирског брода до данас дошло је током К2.

Кеплеров укупан број представља око 70 процената од отприлике 3.800 познатих егзопланета. И број Кеплера ће наставити да расте; скоро 3.000 планетарних 'кандидата' чека потврду накнадном анализом или посматрањем, а историја сугерише да ће већина њих на крају бити стварна ствар.

Али Кеплерови дани посматрања се ближе крају. Свемирски брод има изузетно мало горива и недавно је прешао у режим спавања „без употребе горива“.

Књига Мике Валл -а о потрази за ванземаљским животом, ' Тамо негдје , 'ће 13. новембра објавити Гранд Централ Публисхинг. Пратите га на Твитеру @мицхаелдвалл . Пратите нас @Спацедотцом или Фејсбук . Првобитно објављено дана Спаце.цом .