НАСА бира нове ракетне вожње за лансирање малих сателита

Уметникова илустрација Лунар ИцеЦубе Цубесат

НАСА је одобрила мисију под називом Лунар ИцеЦубе, која ће послати 6У коцку у потрази за воденим ледом на Месецу. (Кредит за слику: Државни универзитет Морехеад)





Мали сателити неће морати да стопирају до свемира још дуго.

НАСА је додијелила укупно 17,1 милиона долара три компаније за лансирање мини коцкица, које су до сада морале означите као секундарни терет на великим ракетама.

Свемирска агенција дала је 6,9 милиона долара Роцкет Лаб УСА из Лос Ангелеса; 5,5 милиона долара за Фирефли Спаце Системс из Цедар Парка, Тексас; и 4,7 милиона долара компанији Виргин Галацтиц ЛЛЦ из Лонг Беацха у Калифорнији, у три одвојена уговора са фиксним ценама „Вентуре Цласс Лаунцх Сервицес“ (ВЦЛС). [Цубесатс: Објашњени мали, разноврсни свемирски бродови (инфографика)]



Уговори предвиђају да ће свака од ових компанија лансирати 132 фунте. (60 килограма) кубатса на ниску Земљину орбиту до априла 2018. Циљ ова три лансирања је да се демонстрира ракетна технологија која ће јефтино и ефикасно скидати коцке са земље, на путањама дизајнираним само за њих, у годинама које долазе.

'То је велики корак за комерцијализацију свемира', рекао је Марк Виесе, шеф Канцеларије за летовске пројекте НАСА -иног програма лансирања услуга, са седиштем у свемирском центру Кеннеди на Флориди, данас (14. октобра).

'Узбуђени смо због такмичења', додао је Виесе. 'Могу само да почнем да замишљам могућности које ће ове компаније отворити вама, вашој деци и свету.'



Основни градивни елемент коцки је коцка димензија само 4 инча (10 центиметара) са сваке стране. Сателити који су еквивалент три такве коцке заједно су познати као 3У коцке; Свемирски брод 6У интегрише шест коцки итд.

Захваљујући недавном напретку у рачунарској и електронској технологији, многе могућности се могу стрпати у тако мале, јефтине пакете. На пример, Планет Лабс из Сан Франциска лансирао је на десетине свемирских летелица 3У под називом „Голубови“ како би пружио снимке Земље у високој резолуцији, а НАСА планира да лансирајте цубесат мисије на Месец и астероид близу Земље на првом лету мегаракете агенције Спаце Лаунцх Систем 2018. године.

Штавише, два коцкаста модела 6У долетеће на Марс 2016. године како би помогли у обезбеђивању комуникације током уласка, силаска и слетања НАСА -иног летелице ИнСигхт.



Јефтини, посвећени лансирни коцкасти уређаји требали би додатно повећати научни досег и ефикасност малих свемирских летјелица, рекли су званичници НАСА-е.

'Данашња технологија цубесат потиче практичну обуку инжењера и истраживања летења', рекао је Мицхаел Фреилицх, директор НАСА-иног Одјела за науку о Земљи. „Уз додатак поузданог, приступачног и наменског приступа свемиру на малим бацачима, сазвежђа малих и коцкастих пловила могла би револуционирати наше научно засноване свемирске системе и способности за посматрање Земље.“

Три компаније које су добиле ВЦЛС уговоре још нису летеле у комерцијалним мисијама са својим лансирним возилима, али све три напредују ка том циљу.

На пример, Фирефли Спаце Системс, који развија ракету под називом Алпха, недавно је спровео а успешно тестирање мотора на терену. Када Алпха буде покренута, лансираће мале корисне терете у орбиту за 8 милиона долара по успону, рекли су представници компаније.

Виргин Галацтиц је такође недавно извршио испитивање мотора на земљи ЛаунцхерОне ракета , који ће експлодирати са висине од 15.000 метара након пада авиона -носача. (Виргин-ов подорбитални свемирски авион који носи туристе, СпацеСхипТво, биће на сличан начин лансиран из ваздуха.) ЛаунцхерОне узлетање коштаће мање од 10 милиона долара по комаду, према представницима Виргин Галацтиц-а.

У међувремену, представници компаније Роцкет Лаб, која је недавно потписала уговор са лансирајте приватни лендер Моон Екпресс према месецу 2017. године, кажу да би први лет ракете компаније Елецтрон компаније требало да дође почетком 2016. Лансирање Елецтрона тренутно се продаје по 4,9 милиона долара.

Фирефли и Виргин Галацтиц добили су ВЦЛС уговоре вредне мање од цене њихових компанија по лансирању због ризика који су укључени у ове мисије, рекао је Виесе.

'Купујемо демонстрацијску мисију, па знамо да смо један од првих летова ових компанија', рекао је он. 'Очигледно је да [постоји] већи ризик на првом лету, па постоји потенцијални попуст - шанса за нас да уђемо рано као рани купац.'

С друге стране, Елецтрон ће бити потпуно комерцијалан када крене на своју мисију ВЦЛС, рекао је извршни директор и оснивач Роцкет Лаба Петер Бецк.

'Наша цена је мало већа на основу додатних захтева који су укључени у мисију НАСА -е у односу на стандардну, основну комерцијалну мисију', рекао је Бецк током данашње конференције за новинаре.

Носивост за три лета према ВЦЛС уговорима још није додељена, рекли су званичници НАСА -е.

Пратите Мике Валл -а на Твиттер -у @мицхаелдвалл и Гоогле+ . Пратите нас @Спацедотцом , Фејсбук или Гоогле+ . Првобитно објављено дана Спаце.цом .