Живот на Јупитеровом Месецу Европа? Ландер Десигн Теам се нада да ће то сами пронаћи

Уметник

Уметников приказ Европе Ландер на делу на површини Јупитеровог леденог месеца. (Кредит за слику: НАСА)





Постоји велика разлика између сазнања да постоје услови за живот и проналаска неког облика живота, а та разлика је у срцу концепта мисије Еуропа Ландер који би НАСА једног дана могла послати Јупитеров месец .

Једном предложено да лети са НАСА -ином планираном Еуропе Цлиппер мисије, која би требало да буде лансирана 2023. године, лендер би сада био његова засебна свемирска летелица наследница, под претпоставком да се НАСА одлучи да се пријави. Али приступ леденој површини Месеца понудио би научницима много моћнију анализу света који сматрају једним од најзанимљивијих изгледа за проналазак ванземаљског живота.

„Можете се добро снаћи са Еуропе Цлиппер , али ако заиста желите да тражите биосигнатуре, ако желите да тражите знакове живота, морате да додирнете површину “, рекла је за Спаце.цом прошле године Цинтхиа Пхиллипс, планетарна геологиња из НАСА -ине лабораторије за млазни погон у Калифорнији месеца на годишњој конференцији о лунарној и планетарној науци одржаној у Тексасу.



Повезан: Научници се припремају за мисију на Јупитеров ледени месец Европа

У нади да ће добити управо ту прилику, научници већ размишљају о томе који би инструменти требали бити на броду и како би препознали знакове живота. Таква мисија могла би уследити иза мисије Еуропа Цлиппер, користећи своје податке за проналажење обећавајућег места за слетање. Када стигне, лендер би био спреман да укопа око 10 центиметара Ледена шкољка Европе у циљу узорковања материјала који није пржен у окружењу са јаким зрачењем око Јупитера.

Затим почиње тежи део: анализирање леда на прави начин како би се утврдило да ли има нешто живо у Европи. 'Немамо један начин откривања живота', рекао је Пхиллипс. Уместо тога, тиму је потребан широки пакет инструмената, укључујући микроскоп, сеизмички пакет, камеру и мноштво уређаја за хемијску анализу.



Али побринути се да сви ти различити инструменти раде заједно је тешко. 'Инструменти су заиста највећи изазов', рекао је Пхиллипс. „Шта се дешава када се ти узорци унесу у трезор инструмената? Како се ти узорци обрађују, морају ли се држати хладни и замрзнути, морају ли се отопити, морају ли се концентрирати или филтрирати? '

То је фокус тима ове године. Али научници и инжењери нису сигурни хоће ли их НАСА задржати на послу на пројекту. 'У фази смо када НАСА разматра како се то уклапа у њихове буџетске приоритете', рекао је Пхиллипс. „Немамо појма да ли ће до тога доћи финансирање у будућности за то. '

Наравно, она је пристрасна у корист пројекта, па и у Европи. 'То је моје омиљено место у Сунчевом систему', рекао је Пхиллипс. А проналажење живота могло би бити међу најдубљим могућим открићима, рекла је она - много дубље него што би било проналажење живота на Марсу.



'Марс, то је стара, хладна и мртва врста света, па сваки живот на Марсу вероватно тражимо стари, мртви, окамењени живот, живот који је преживео пре 2 милијарде година када је Марс био топлији и влажнији', рекао је Пхиллипс . 'Када говоримо о животу у Европи, говоримо о потенцијалима за живот који тамо данас живимо, који преживљава, који напредује и то је заиста узбудљиво.' И док је Марс довољно близу да потенцијално буде загађен Земљом, Европа није.

'Ако нађемо живот у Европи, то је живот 2.0; то није само једно, већ два извора живота у нашем Сунчевом систему ', рекао је Пхиллипс. На тако великој удаљености нема шансе да је то загађење са Земље. „Ако живот може започети не само једном, већ два пута у нашем малом Сунчевом систему ... тамо има живота, мора постојати, а то је управо откриће које ће све промијенити. То ће променити целу нашу концепцију како се уклапамо у галаксију. '

Пошаљите е -поруку Мегхан Бартелс на мбартелс@спаце.цом или је следите @мегханбартелс . Пратите нас на Твитеру @Спацедотцом и на Фејсбук .