Скривени океан пронађен на Сатурновом леденом месецу Енцеладус, могао би потенцијално подржати живот

„Тигрове пруге“ на Енцеладусу

Слика Сатурновог месеца Енцеладус, на коме се виде 'тиграсте пруге', дуги преломи из којих се емитују млазови водене паре. (Кредит за слику: Слика љубазношћу НАСА/ЈПЛ/Спаце Сциенце Институте)



Сатурнов мјесец Енцеладус испод своје ледене коре скрива велики океан течне воде који би могао бити у стању да подржи живот каквог познајемо, извјештава нова студија.



Тхе водени океан на Енцеладу је дубок око 10 километара и лежи испод ледене љуске дебеле 30 до 40 километара, рекли су истраживачи. Даље, у директном је контакту са каменим морским дном, теоретски омогућавајући све врсте сложених хемијских реакција - попут, можда, оне која је довела до успона живота на Земљи.

'Главна импликација је да у Сунчевом систему постоје потенцијално настањива окружења на мјестима која су потпуно неочекивана', рекао је водећи аутор студије Луциано Иесс у видеу о открићу своје матичне институције, Универзитета Сапиенза у Риму. 'Енцеладус има површинску температуру од око минус 180 степени Целзијуса [минус 292 степена Фаренхајта], али испод те површине налази се течна вода.' [Фотографије: Енцеладус, Сатурнова хладноћа, светао месец]



Нови налаз, који је данас (3. априла) објављен на интернету у часопису Сциенце, не излази баш из левог поља. Напротив, то потврђује сумње које многи истраживачи имају о Енцеладусу од 2005. године, када је НАСА -ина свемирска летелица Цассини први пут уочила лед и водену пару који извиру из ломова близу јужног пола Месеца.

Цртани филм који илуструје могућу унутрашњост Енцеладуса на основу Цассинијевог гравитационог истраживања, који сугерише спољну љуску леда и камено језгро мале густине са регионалним воденим океаном у сендвичу између њих на високим јужним географским ширинама. Слике Цассини ИСС -а коришћене су за приказ геологије површине и облака.

Цртани филм који илуструје могућу унутрашњост Енцеладуса на основу Цассинијевог гравитационог истраживања, који сугерише спољну љуску леда и камено језгро мале густине са регионалним воденим океаном у сендвичу између њих на високим јужним географским ширинама. Слике Цассини ИСС -а коришћене су за приказ геологије површине и облака.(Кредит за слику: Слика љубазношћу НАСА/ЈПЛ-Цалтецх)



Мерење Енцеладове гравитације

Иесс и његове колеге су зацртали Енцеладову гравитацију мерећи како је Месец широк 313 миља (504 км) вукао Цассини током три блиска прелета од 2010. до 2012. године.

'Док летјелица лети поред Енцеладуса, њена брзина је поремећена количином која зависи од варијација у гравитационом пољу које покушавамо да измеримо', рекао је коаутор Сами Асмар из НАСА-ине Лабораторије за млазни погон у Пасадени, Калифорнија. у саопштењу. 'Промену брзине видимо као промену радио фреквенције, примљену на нашим земаљским станицама овде све до Сунчевог система.'



Овај ултра прецизан систем за праћење-НАСА-ина Дееп Спаце Нетворк може открити да ли Цассини убрзава или успорава само 1 метар (0,3 метра) на сат-открио је присуство 'аномалије негативне масе' на јужном полу Енцелада. Другим речима, подручје има мању масу него што би се очекивало за савршено сферно тело.

То има смисла, јер велика депресија обележава површину јужног пола, рекли су истраживачи. Али уочена аномалија масе је знатно мања од очекиване на основу величине удубљења (око 0,6 миља или 1 км дубоко).

Истраживачи су тако закључили да 'екстра' маса под земљом мора смањити ефекат. Подземни океан течне воде, гушћи од леда, једини је разуман кандидат, рекли су.

Топлота потребна за одржавање ове воде у течном стању ствара се у Енцеладусу, а већина те енергије можда долази од плиме и осеке између Енцелада и другог Сатурновог месеца, Дионе. Месечеве унутрашње залихе енергије су огромне; студија из 2011. показала је да јужни поларни регион Енцеладуса испумпава 15,8 гигавата топлотне енергије, што је еквивалентно производњи 20 електрана на угаљ.

Слика Сатурна

Слика Сатурновог месеца Енцеладус, на коме се виде 'тиграсте пруге', дуги преломи из којих се емитују млазови водене паре.(Кредит за слику: Слика љубазношћу НАСА/ЈПЛ/Спаце Сциенце Институте)

Пуно воде

Прорачуни тима сугеришу да месечев океан покрива барем онолико простора колико и Горње језеро, друго по величини језеро на Земљи-иако је ледено месечево море много дубље од Врховног језера и стога задржава много више воде.

Океан је вероватно ограничен на јужну хемисферу Месеца, достижући пола пута до екватора или отприлике од пола. Међутим, истраживачки тим не може искључити могућност да се прошири глобално, рекао је коаутор Даве Стевенсон са Калифорнијског технолошког института у Пасадени.

Подземно море вероватно храни Енцеладове гејзире, који разносе органска једињења-угљеник који садржи грађевне блокове живота каквог познајемо-у свемир заједно са ледом и воденом паром. [ Енцеладусови изненађујући гејзири (видео) ]

Надаље, нова студија означава први пут да су научници користили мерења гравитације да открију океан на другом свету, рекао је Стевенсон. На пример, истраживачи су закључили постојање подземног мора на Јупитеров месец Европа из података о магнетном пољу, који су указивали на присуство подземног проводног слоја (готово сигурно слана вода).

Енцеладус

Енцеладови млазови водене паре, емитовани из јужног поларног подручја.(Кредит за слику: Слика љубазношћу НАСА/ЈПЛ-Цалтецх и Института за свемирску науку)

Вода на стени

Мерења гравитације такође сугеришу да се Енцеладус састоји од слојева различитих материјала, са језгром мале густине која се састоји од силикатних стена испод океана, рекли су истраживачи.

Ово је добра вест за свакога ко се нада да је живот можда настао на хладном Сатурновом сателиту.

'Када имате овакву ситуацију, када океан седи поред стене, већа је вероватноћа да ће доћи до неке занимљиве хемије', рекао је Стевенсон.

Европско море слично се наслања на стене, док неки други сателити - попут Јупитеровог огромног месеца Ганимед - изгледа да имају подземна мора која додирују само лед изнад и испод, додао је он.

Заиста, сличности између Европе и Енцелада настављају да расту. На пример, крајем прошле године, истраживачи су најавили откриће водених пара који избијају из јужног поларног региона Европе.

Пратите Мике Валл -а на Твиттер -у @мицхаелдвалл и Гоогле+ . Пратите нас @Спацедотцом , Фејсбук или Гоогле+ . Првобитно објављено дана Спаце.цом.