Док Цассини прави прво роњење „Велико финале“, остаје још мистерија Сатурна

Свемирска летелица Цассини

НАСА -ина свемирска летелица Цассини управо је завршила прво од 22 „роњења у прстену“ између Сатурна и његових великих, ледених прстенова, што је довело до епског коначног зарона у атмосферу планете 15. септембра. (Кредит за слику: НАСА/ЈПЛ-Цалтецх)



Без горива, НАСА -ина свемирска летелица Цассини започела је последњу - и најхрабрију - фазу своју епску мисију на Сатурн .



Након употребе последњи лет Месеца Титана у петак да би повећао своју брзину, Цассини је гравитација Месеца одбацила на путању која га је послала да рони кроз размак од 1.900 миља (1.930 километара) између горње атмосфере планете и најдубљих прстенова, рекли су званичници НАСА-е.

Цассини је први прелазак прстенастог авиона завршио у среду око 2:00 ПДТ (5:00 ЕДТ, или 0900 ГМТ), наводи се у саопштењу свемирске агенције. [Цассинијево 'Велико финале' на Сатурну у сликама]



НАСА -ина свемирска летелица Цассини управо је завршила прво од 22 „роњења у прстену“ између Сатурна и његових великих, ледених прстенова, што је довело до епског коначног зарона у атмосферу планете 15. септембра.(Кредит за слику: НАСА/ЈПЛ-Цалтецх)

Ово последње путовање завршиће се 15. септембра када свемирска летелица изгори у Сатурновој атмосфери. Сада нема повратка; Цассини се налази на „балистичкој путањи“ и његова судбина је запечаћена, рекли су научници НАСА -е. Велико финале је дизајнирано да спречи да свемирска летелица загади потенцијално настањиве Сатурнове месеце.

'Гарантовано ћемо у септембру завршити у Сатурновој атмосфери', рекао је Сцотт Едгингтон, заменик научника пројекта Цассини у НАСА -иној Лабораторији за млазни погон (ЈПЛ) у Пасадени у Калифорнији. 'Ако нас удари честица [током првог роњења] која онеспособи свемирски брод, и даље гарантујемо да ћемо завршити у Сатурну', рекао је за Спаце.цом.



Очекује се да Цассини неће бити у контакту око дан након овог првог роњења, док детаљно посматра Сатурн и јаз у прстену, рекли су званичници НАСА -е речено је у саопштењу . Очекује се да ће се најраније свемирска летелица пријавити у четвртак (27. априла) у 12:05 по подне по подне (3:05 ујутру по средњеевропском времену, или у 0705 ГМТ), а ускоро би требало да врати податке и слике.

НАСА

НАСА -ина свемирска летелица Цассини управо је завршила своју прву од 22 орбите између Сатурна и његових прстенова, чиме је започело Велико финале дуге мисије.(Кредит за слику: НАСА/ЈПЛ-Цалтецх)



Мистери Сатурна остају

Од 2004. свемирска сонда Цассини кружи око Сатурна, прикупљајући фотографије и податке који су револуционирали наше разумевање планете и њених месеци.

Од 2004. свемирска сонда Цассини кружи око Сатурна, прикупљајући фотографије и податке који су револуционирали наше разумевање планете и њених месеци.(Слика заслуга: Карл Тате, уметник инфографике)

Под претпоставком успешног првог роњења, Цассини ће се окретати око Сатурнове јужне хемисфере на широкој орбити, постављајући се за још 21 недељно роњење које ће га одвести на удаљеност од 2.960 км од атмосфере планете, где ће наставити своја истраживања без преседана у Сатурнове мистерије. НАСА прати пут свемирске летелице у свом Водич за орбиту Гранд Финале .

Цассини је лансиран у октобру 1997. године у сарадњи НАСА -е, Европске свемирске агенције и Италијанске свемирске агенције, а у орбити је око прстенастог гасног гиганта од 2004. У то вријеме прикупио је бројна посматрања планете, њених прстенова и његови месеци. Дуготрајне мисије, попут Цассинија, неопходне су за проучавање огромне планете; заиста, 13 година је веома кратко време за истраживање света са 29-годишњом орбитијом око Сунца, рекли су научници мисије.

'Били смо на Сатурну само оно што је ефективно пола Сатурнове године', рекао је Едгингтон. 'Али [у то време], видимо све те детаљне промене које се дешавају унутар тог система.'

Током Цассинијевог боравка у гасном гиганту, жестоке олује су долазиле и нестајале у Сатурновој турбулентној атмосфери. Планетарни научници такође су могли да проуче динамику густе атмосфере Месеца на Титану, чак предвиђајући временске системе како се годишња доба полако мењају, приметио је Едгингтон.

Међутим, многа питања остају и велике су наде да ће Цассинијево велико финале донети нека од највећих открића која ће уследити у 20 година од покретања мисије, рекли су истраживачи компаније Цассини.

„Велико финале је потпуно нова мисија“, Линда Спилкер, научница пројекта Цассини у ЈПЛ-у, рекао је током конференције за новинаре 4. априла. 'Идемо на место на коме никада раније нисмо били ... и мислим да би нека од највећих открића могла доћи из ових последњих орбита.'

На пример, дужина дана на Сатурну још увек није познато, приметио је Едгингтон. Оса ротације планете и оси њеног магнетног поља су паралелне, што отежава мерење времена које је потребно језгри планете да заврши једну ротацију. Међутим, приближавањем Сатурну, Цассинијево велико финале моћи ће да измери мале флуктуације магнетизма како би не само утврдило колико је дугачак Сатурнов дан, већ ће открити и његову унутрашњу структуру, рекао је он.

'Такође ћемо мерити ситне честице које ће се налазити унутар тог процепа [између Сатурна и његових прстенова]', рекао је Едгингтон. 'Ово су честице које долазе из прстенова. То су наелектрисане честице; постају заробљени дуж линија магнетног поља које пресецају прстенове. Моћи ћемо да их меримо док путују по магнетном пољу. Говоримо о сићушним леденим зрнцима, или можда чак и производима воде разбијеној сунчевом светлошћу у том региону. '

Ове интимне студије Сатурнових прстенова могле би открити колико материјала садрже и колико су стари, рекао је Едгингтон. Користећи ове информације, научници би могли да тестирају моделе планетарних формација који би на крају могли открити како се планете развијају и како њихови месеци накупљају материјал, додао је он.

Заштита Енцелада и Титана

За Цассинијево велико финале, научници су предузели значајне мере како би осигурали да Сатурнови месеци неће бити загађени микроорганизмима са Земље, рекао је Едгингтон.

'НАСА мора да поштује одређена правила о томе да не загађује ниједно место за које мислимо да би могло бити усељиво', рекао је он.

Иако су инжењери уложили велики напор у стерилизацију свемирске летелице пре него што су лансирали, истраживачи су открили да неколико издржљивих бактерија може дуго преживети у екстремним окружењима, а неки од ових земаљских микроба можда вребају унутар Цассинијевих компоненти. НАСА је одлучила да спаљује Цассини на крају мисије како би смањила ризик да ови јаки микроби контаминирају Сатурнове месеце Енцеладус или Титан, за које научници сматрају да су два од најбољих места у Сунчевом систему за тражење живота.

Године 2005. европска сонда Хуигенс слетела је на површину Титана и тада је испунила све захтеве планетарне заштите. Међутим, будући да је Цассини годинама након Хуигеновог слетања проучавао Титан, настањиви потенцијал атмосферског месеца постао је јасан. Потенцијални стандарди настањивања и планетарне заштите за Енцеладус су већи него за Титан, али то што је Цассини избегао оба месеца је бонус, рекли су научници мисије Цассини.

Енцеладус је мали, ледени месец који би се лако могао уклопити у државу Нови Мексико, али је његова импликација у потрази за животом другде у Сунчевом систему огромна. Захваљујући Цассинију, сада знамо да Енцеладус има подземни океан течне воде који избија кроз месечев лед као перјанице. Свемирска летелица је успела да „осети“ честице које се испуштају у свемир, откривајући да Месец садржи органске молекуле (једињења која садрже угљеник).

Недавно, откриће молекуларног водоника у овим облацима открио је да постоје хемијске интеракције између каменог језгра Месеца и топле воде која га окружује. Ове интеракције могу опонашати услове који окружују дубокоморске хидротермалне отворе на Земљи, а микроби напредују око ових отвора и користе молекуларни водоник за енергију, рекли су научници.

'Нешто се дешава унутра! Имате геолошку активност, у току је хемија топле воде, што ствара окружење за молекуле који би облицима живота могли бити потребни “, рекао је Едгингтон. „Па да, желимо да заштитимо Енцелада.

'Али такође желимо да заштитимо Титан', додао је он. 'Титан је био камен темељац за већину наше мисије.'

Титан је највећи од 62 позната Сатурнова месеца. Има густу атмосферу богату азотом са површином прекривеном угљоводоничним хемикалијама. Иако је веома хладно, са морима и језерима течног метана и етана, научници верују да има много заједничког са раном Земљом, пре него што је живот заживео на нашој планети.

„Цассинијево помно истраживање Титана сада је иза нас“, Спилкер речено је у саопштењу , 'али богата количина података које је свемирска летелица прикупила подстаћи ће научна проучавања деценијама које долазе.'

Пратите Иана О'Неилла @астроенгине . Пратите нас @Спацедотцом , Фејсбук и Гоогле+ . Оригинални чланак о Спаце.цом .