Може ли се спасити НАСА-ина мисија Кеплер за лов на планете?

НАСА

НАСА-ина мисија Кеплер тражи планете налик Земљи тражећи их да пређу лице ванземаљских звезда. (Кредит за слику: НАСА)



Постоје шансе да се НАСА -ин свемирски телескоп Кеплер опорави од квара који је зауставио његову изузетно успешну потрагу за ванземаљским планетама, кажу чланови мисије.



Други од четири Кеплерова реакциона точка-уређаја који омогућавају опсерваторији да задржи своју позицију у свемиру-није успео, лишивши Кеплера могућности прецизног закључавања на својих 150.000 и више циљних звезда, објавили су у среду (15. маја) званичници НАСА-е.

Али инжењери мисије не признају да су Кеплерови дани лова на планете дошли до краја, обећавајући да ће се потрудити да у наредним недељама опораве неуспеле точкове реакције. [ Галерија: Свет планета Кеплер ]



'Не бих још звао Кеплера да изађе', рекао је новинарима у среду шеф науке НАСА -е Јохн Грунсфелд.

Балки реакциони точкови

Свемирска летелица Кеплер уочава егзопланете откривајући мале падове светлине настале када прођу испред својих матичних звезда из перспективе инструмента.



Опсерваторији су потребна три радна реакциона точка за обављање таквог прецизног рада. Када је Кеплер лансиран у марту 2009, имао је четири - три за тренутну употребу и једну резервну.

Један од точкова, познат као број два, отказао је у јулу 2012. године, што Кеплеру није дало никакву могућност грешке. А овонедељни губитак још једне (зване број четири) ставља тачку на свемирски брод егзопланета ловити, осим ако се не може пронаћи решење.

Инжењери су почели да разматрају стратегије за враћање точкова у функцију. Они ће вероватно понекад покушати лаганим додиром, а другима бруталном приступом, рекли су званичници.



'Као и сваки заглављени точак који вам је можда познат на земљи, можемо покушати да га померамо', рекао је заменик руководиоца пројекта Кеплер Цхарлие Собецк из НАСА -иног истраживачког центра Амес у Моффетт Фиелду у Калифорнији. 'Можемо покушати да му командујемо назад и напред у оба смера. Можемо покушати да га пробијемо кроз отпор који га држи. '

Такође је могуће да ће точак број два оживети ако се сада поново укључи, одмори и врати након дуге паузе, кажу Собецк и други.

'Стављали су метал на метал, а трење је ометало његов рад, па сте могли да видите да ли се мазиво које се налази, мирно седећи, прерасподелило и можда ће успети', рекао је Сцотт Хуббард са Универзитета Станфорд у саопштењу. (Хуббард је био директор НАСА Амес током већег дела Кеплеровог развоја и помогао је у вођењу мисије.)

За састављање плана опоравка биће потребно неколико недеља, рекао је Собецк. Није познато да ли ће потенцијални поправци успети, али чланови тима Кеплер држе палчеве.

'Постоји разумна могућност да ћемо успети да ублажимо тај проблем', рекао је главни истраживач мисије Билл Боруцки, такође из НАСА Амес. 'Тако да не мислим да бих овде био песимиста.'

Нема шансе да се астронаути пошаљу у Кеплер, као што је то учињено пет пута са НАСА -ином Хаблов свемирски телескоп током година. Кеплер кружи око Сунца, а не око Земље, и тренутно се налази око 64 милиона километара од наше планете.

Уметник

Још једна мисија?

Кеплер је већ наџивео свој примарни животни век од 3,5 године. Чак и ако су оба реакциона точкића изван помоћи, Кеплеровом научном раду можда неће бити краја.

Могуће је да би Кеплер ипак могао да прикупи драгоцене податке преласком на режим скенирања, за разлику од операција „упери и гледај“ које су дефинисале његове прве четири године у свемиру. Ако се не пронађе ниједан неуспели реакциони точак, НАСА ће спровести студије које се баве могућим новим мисијама за Кеплер.

Прерано је нагађати како би такве мисије могле изгледати, рекли су званичници.

'Морамо знати више о перформансама свемирске летелице да бисмо могли да проценимо какву ћемо науку моћи да урадимо са тим перформансама', рекао је Собецк.

Предстоји још открића

Кеплер је приметио више од 2.700 потенцијалних егзопланета до данас. Само 132 од њих су до сада потврђена додатним опсервацијама, али научници мисије очекују да ће више од 90 посто на крају бити стварна ствар.

И поплава Кеплерових налаза неће успорити неко време чак и ако се инструмент више не може држати на својим циљним звездама. Тим мисије је имао времена само да прегледа половину Кеплеровог огромног скупа података, за који чланови тима кажу да ће засигурно садржавати много више драгуља-укључујући, вероватно, први у историји ванземаљска Земља . '

'Имамо одличне податке за додатне две године', рекао је Боруцки. „Зато мислим да ће најзанимљивија, најузбудљивија открића доћи у наредне две године. Мисија није готова. '

Пратите Мике Валл -а на Твиттер -у @мицхаелдвалл и Гоогле+ . Пратите нас @Спацедотцом , Фејсбук или Гоогле+ . Првобитно објављено дана СПАЦЕ.цом.