Запањујуће стара антарктичка свемирска стена могла би да објасни мистерију чудне животне асиметрије

Снимак дела антарктичког метеорита Асука 12236 виђен кроз микроскоп; пречник узорка је око 0,3 инча (1 центиметар) у пречнику.

Снимак дела антарктичког метеорита Асука 12236 виђен кроз микроскоп; пречник узорка је око 0,3 инча (1 центиметар) у пречнику. (Кредит за слику: Царнегие Институтион фор Сциенце/Цонел М. О'Д. Алекандер)



Временска капсула првих дана Сунчевог система може бити први траг у објашњавању дугогодишње загонетке за оне који проучавају живот: Чини се да је тврдоглаво асиметрична.



Прича почиње 2012. године, када су научници на леденим пространствима Антарктика открили комад стене величине голф лоптице, сада познат као Асука 12236. Асука 12236 није била било која стена, то је била свемирска стена - а не било која свемирска стена. Истраживачи мисле да је то посебно стари метеорит, који можда садржи материјал чак и старији од нашег Сунчевог система, и то га чини сном научника.

„Забавно је размишљати о томе како ове ствари падају на Земљу и пуне су свих ових различитих информација о томе како је Сунчев систем настао, од чега је настао и како су се елементи изградили у галаксији,„ Цонел М. О “ Д. Александар, научник метеорита на Институту за науку Карнеги у Вашингтону, и коаутор новог истраживања, наводи се у саопштењу НАСА -е .



Повезан: Желите да научите како да преживите на Марсу? Погледајте Антарктик.

А када су научници ископали сићушан комад Асуке 12236 и упоредили резултате са другим узорцима метеорита, схватили су да се ова свемирска стена истицала. У ствари, то би могло да буде кључ дугогодишње мистерије о животу. Испоставило се да је живот асиметричан на веома малом нивоу. Аминокиселине-градивни блокови протеина, велики молекули који управљају нашим телом и свима осталима-долазе у два облика зрцалне слике, које су научници назвали љеворуком и десноруком. Али цео живот који су научници проучавали користи искључиво леворуке аминокиселине ; Десноруке верзије ових молекула постоје, али од њих не настају протеини. Нико не зна зашто.

Научници су схватили да је Асука 12236, посебно богата аминокиселинама, и баш као и живот, аминокиселине у метеориту фаворизовале су леворукост. Али осим ако узорак није био загађен копненим животом - што увек научници морају да размотре - мора постојати неки други разлог за неравнотежу у метеориту.



Уметник

Уметников приказ метеорита који улази у Земљину атмосферу.(Кредит за слику: НАСА -ин центар за свемирске летове Годдард/Децлан МцКенна)

„Метеорити нам говоре да је постојала инхерентна пристрасност према леворуким амино киселине пре него што је живот и почео “, рекао је у истој изјави Даниел Главин, водећи аутор новог истраживања и астробиолог у НАСА -ином центру Годдард Спаце Флигхт Центер у Мериленду. 'Велика мистерија је зашто?'



Главин и његове колеге сумњају да би кључ могао бити у ономе што се догодило метеориту још док је био део астероида који је шуштао кроз свемир. У астероиди , силе попут воде и топлоте могу утицати на хемију свемирске стене, укључујући стварање - али и уништавање - аминокиселина.

Одређена равнотежа таквих ефеката вероватно је одговорна за необично високе нивое аминокиселина у Асуки 12236 и такође може објаснити асиметрију између леворуких и десноруких сорти, у поређењу са другим метеоритима.

'Прилично је необично имати ове велике левичарске ексцесе у примитивним метеоритима', рекао је Главин. 'Како су настали, мистерија је. Зато је добро погледати разне метеорите, како бисмо изградили временску линију како се ове органске твари развијају током времена и различите сценарије измјена. '

Уметник

Уметнички приказ процеса на којима пролази астероид.(Кредит за слику: НАСА -ин центар за свемирске летове Годдард/Децлан МцКенна)

А ако неравнотежа у метеориту није резултат земаљске загађености, исти одговоран процес би могао да реши и мистерију асиметрије живота, надају се истраживачи. Главин и његове колеге наставиће да гледају метеорите у нади да ће боље разумети како се аминокиселине манифестују у свемирским стенама.

Али истраживачи имају и другу тактику у рукаву: мисије враћања узорака, еквивалент испоруке метеорита помоћу свемирских летелица. За разлику од метеорита, узорци које носе свемирске летелице могу се заштитити од тешког путовања кроз Земљину атмосферу, држећи стену нетакнутијом од чак и најбоље очуваног метеорита.

Две мисије астероида тренутно раде управо на таквим испорукама: НАСА -ина ОСИРИС-РЕк , који се спрема да зграби узорак астероида званог Бенну, и јапанског Хаиабуса2 , који се враћа на Земљу са комадима астероида по имену Риугу који ће кући испоручити у децембру. Спровођење сличних анализа на овим узорцима могло би помоћи научницима да боље разумеју како се аминокиселине формирају и мењају у свемирским стенама, надају се истраживачи.

Истраживање је описано у раду објављено 20. августа у часопису Метеоритицс & Планетари Сциенце.

Пошаљите е -поруку Мегхан Бартелс на мбартелс@спаце.цом или је пратите на Твиттеру @мегханбартелс. Пратите нас на Твитеру @Спацедотцом и на Фејсбуку.